Contratar a un abogado: 5 errores a evitar

Cada nuevo negocio necesitará un buen abogado, así que es crucial que usted consiga el mejor consejo que su presupuesto permita. Cometer un error puede significar desperdicio de dinero y tiempo para obtener contratos renovados y acuerdos de equidad renegociados. Para hacer el proceso un poco más fácil, hemos identificado cinco errores comunes que las empresas iniciales hacen, así como las maneras más claras de evitarlos.

1. Contratación de un abogado demasiado pronto.

Algunas startups contratan a un abogado antes de que sepan lo que realmente quieren o necesitan de su abogado. Para obtener más información sobre el proceso, considere acercarse a una clínica transaccional legal pro bono. Aquellos orientados a los emprendedores de servicios en una escuela de derecho local pueden ayudar con las necesidades comunes de inicio como entidades estructuradoras y la negociación de acuerdos contractuales, explica Patricia H. Lee, directora de la Clínica de Derecho Empresarial e Innovación de la Universidad de Virginia Occidental. Además, la clínica transaccional de WVU es una de las 27 escuelas activas en un programa piloto lanzado por la Oficina de Patentes y Marcas Comerciales de Estados Unidos que permite a los estudiantes de derecho practicar la ley de propiedad intelectual, incluyendo la redacción y presentación de solicitudes bajo la dirección de supervisores licenciados. Los Startups ahorran una cantidad considerable, pagando sólo la cuota de presentación de marca de $ 275 por una sola marca y no los honorarios legales que los acompañan. Sin embargo, la disponibilidad de estos programas a nivel nacional puede ser un problema. Además, los estudiantes sólo pueden trabajar en una clínica durante dos semestres, dice Lee.

2. Contratar a de su tío Jose.

Es posible que desee contratar a un viejo amigo de la universidad o un familiar, pero usted debe considerar un especialista. "Si contrata a alguien que no es un experto en su área, es posible que no conozca las normas o estructuras matizadas, lo que puede conducir a errores - y que la falta de inteligencia de su parte se ve mal a los inversores en el camino. Para evitar gafas, hablar con otros empresarios en su campo y pedir referencias. Cervantez y Lee sugieren entrevistar a varios abogados sobre una variedad de temas, desde los tipos de clientes y casos con los que trabajan, hasta cómo se comunican y si tienen tiempo para un nuevo cliente.

3. Creer que más grande siempre es mejor.

Los grandes bufetes de abogados pueden ser atractivos para los empresarios por primera vez, pero saben que puede estar pagando un dólar superior por el personal de nivel más bajo, ya que los socios suelen trabajar en casos más grandes. "Si estás en las ligas menores no vas a conseguir lanzadores de Grandes Ligas", dice Cervantez. Lee insta a las nuevas empresas a buscar empresas más pequeñas que ofrezcan valor y experiencia. "Hay grandes empresas boutique que se especializan en cosas como patentes y leyes de propiedad intelectual", dice. Muchas de estas empresas boutique también contienen socios que dejaron a las grandes empresas para atacar por su cuenta. Vaya para las armas grandes más adelante cuando su compañía es más grande, haciendo un movimiento importante o haciendo frente a un pleito serio, puesto que una firma conocida puede más recursos y puede ser más probable asustar al otro lado.

4. No regatear los honorarios.

Puede parecer inimaginable negociar para un comercio de la vieja escuela como la ley, apenas recuerde: Usted los está empleando apenas como usted lo haría cualquier contratista. Hay muchos arreglos diferentes para el pago, incluyendo retenciones mensuales, facturación horaria y proyecciones de tarifas planas. También puede utilizar la participación en su empresa como anticipo. "Algunas firmas postergarán los pagos de un cliente a través del proceso de financiamiento de semillas y la configuración básica de la empresa para el 1 por ciento de la equidad", dice Cervantez. Si persigue esa ruta, asegúrese de mirar la letra pequeña en el contrato y utilizar sus servicios con cuidado, teniendo en cuenta los límites de tasas. Y cuidado, advierten los expertos, ya que es esencialmente comedor con crédito.

5. Ver a un abogado como un abogado.

Si usted está planeando ofrecer equidad a cambio de pagos diferidos, entonces usted está tomando básicamente a su abogado como socio de negocios y usted debe vet ellos como tal. Asegúrese de que no sólo tienen experiencia en su campo, averiguar si tienen contactos y conocimientos que pueden pasar a usted. "Cuando trabajo como abogado para una nueva empresa, quiero asegurarme de que usted obtenga inversionistas", dice Cervantez. Voy a hacer un montón de presentaciones e intentaré abrir más puertas. Además, la mayoría de los empresarios van a hacer más de un inicio en su vida, por lo que su abogado puede convertirse en un asesor experimentado a medida que se mueven de una idea a la siguiente.

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